Home खेल वो क्रिकेटर जिसने अपनी फील्डिंग के बूते नाम बनाया

वो क्रिकेटर जिसने अपनी फील्डिंग के बूते नाम बनाया

नई दिल्ली। क्रिकेट की दुनिया में खिलाड़ी को उनकी बल्लेबाजी और गेंदबाजी के लिए जाना जाता है, लेकिन बहुत कम ऐसे क्रिकेटर होते हैं, जिनको फील्डिंग केे लिए जाना जाता है। ऐसा ही एक नाम भारतीय क्रिकेट में भी दर्ज है, जिसने क्रिकेट की दुनिया में बतौर फील्डर काफी प्रसिद्धि प्राप्त की थी और क्लोज फील्डिंग को बिना किसी डर के अपनाकर फेमस करने का काम किया था।

हम बात कर रहे हैं एकनाथ सोलकर की, जिनकी आज 73वीं जन्मतिथि है। 1969 से 1977 तक देश के लिए खेल चुके एकनाथ सोलकर ने बतौर बल्लेबाज या बतौर गेंदबाज कोई खास उपलब्धि हासिल नहीं की थी, लेकिन फील्डर के तौर पर उनको आज भी सबसे ऊंचा दर्जा दिया जाता है, क्योंकि उन्होंने अपने करियर में 27 टेस्ट मैच खेले थे और उन टेस्ट मैचों में 53 कैच पकड़े थे। आंकड़ों को देखकर आपको ये महान बात नहीं लग रही होगी, लेकिन ये वाकई में बहुत बड़ी बात है, क्योंकि आज भी जिसने कम से कम 10 टेस्ट मैच खेले हैं, उनका कैच प्रतिशत इतना नहीं है।

एकनाथ सोलकर ने हर एक टेस्ट मैच में लगभग दो कैच पकड़े हैं। आज भी कोई भी इस रिकॉर्ड के आस-पास नहीं है। फील्डर के तौर पर सोलकर का कोई प्रतिद्वंदी नहीं है। एकनाथ सोलकर ही थे, जिन्होंने बल्लेबाज के करीब रहकर बिना किसी हेल्मेट या प्रोटेक्शन के लगातार फील्डिंग की और दर्जनों कैच पकड़े। बाएं हाथ के बल्लेबाज और बाएं हाथ के गेंदबाज, जो स्पिन और पेस दोनों तरह की गेंदबाजी कर लेते थे। बल्लेबाजी और गेंदबाजी में वे जीनियस नहीं थे, लेकिन फील्डर के तौर पर उनका महान खिलाड़ी का दर्जा दिया जाता है।

सोलकर ज्यादातर मौकों पर शॉर्ट लेग और सिली प्वाइंट पर फील्डिंग करते थे और नीचे रहते हुए और तेज आते कैचों को पकड़ते थे। यही वजह है कि 1.96 कैच प्रति मैच का ये रिकॉर्ड शानदार है। स्लिप कॉर्डन में सोलकर बहुत कम नजर आते थे। क्रिकेट के मैदान पर मिली सफलताओं के अलावा उनका जीवन भी किसी प्रेरणा से कम नहीं है। उनका जन्म मुंबई में एक विनम्र परिवार में हुआ था। सोलकर के पिता हिंदू जिमखाना में एक ग्राउंडमैन थे और वह उस मैदान पर खेले गए मैचों के दौरान स्कोरबोर्ड पर स्कोर बदलकर उनकी मदद करते थे। वह अपने माता-पिता और पांच भाई-बहनों के साथ एक कमरे की झोपड़ी में पले-बढ़े थे।

हिंदू जिमखाना में, उन्होंने खेल की बारीकियां सीखीं, नेट्स में खिलाड़ियों को गेंदबाजी की। उन्हें बॉम्बे और भारत के विकेटकीपर माधव मन्त्री द्वारा देखा गया था, जो सोलकर के उत्साह से प्रभावित थे और उन्हें स्कूल भेजने की व्यवस्था की। कठिनाइयों ने सोलकर को कभी नहीं डराया। उन्होंने अपने खेल पर कड़ी मेहनत की और भारत के स्कूलों में पहली बार कप्तानी करने का अपना पहला प्रयास किया, जिसमें 1964 में सुनील गावस्कर और मोहिंदर अमरनाथ शामिल हुए, जिन्होंने एक साल बाद मुंबई के लिए प्रथम श्रेणी में पदार्पण किया।

एकनाथ सोलकर ने 1969 में अंतरराष्ट्रीय क्रिकेट में पदार्पण किया और सात साल की अवधि में भारत के लिए सात वन-डे और 27 टेस्ट खेले। उनका सबसे यादगार प्रदर्शन 1971 में वेस्ट इंडीज और इंग्लैंड में भारत की टेस्ट सीरीज़ जीत में आया। टीम में सोलकर के समय में स्पिन में भारत के गेंदबाजी आक्रमण का बोलबाला था। एरापल्ली प्रसन्ना, एस वेंकटराघवन, बी चंद्रशेखर और बिशन सिंह बेदी की प्रसिद्ध चौकड़ी को जीत के लिए बहुत भरोसा किया गया था और उनमें से चार ने, सोलकर पर बहुत भरोसा किया ताकि उन्हें सफलता मिल सके।

भारत के पूर्व कप्तान बिशन सिंह बेदी ने एक बार कहा था कि एकनाथ के बिना हमें बहुत विकेट मिलते, क्योंकि वे फॉरवर्ड शॉर्ट लेग पर खतरनाक कैच पकड़ते थे। वहीं, टोनी ग्रेग ने कहा था: “एक्की(एकनाथ) सबसे अच्छा फॉरवर्ड शॉर्ट लेग था जिसे मैंने कभी देखा है।” सोलकर के लचीलेपन की सबसे प्रसिद्ध कहानियों में से एक मुंबई और बंगाल के बीच 1969 रणजी ट्रॉफी फाइनल से है। मुंबई के क्रिकेट क्लब में उस मैच के शुरू होने से ठीक छह दिन पहले, सोलकर के पिता हिंदू जिमखाना की सीढ़ियों पर फिसल गए थे और कोमा में चले गए थे। मैच खेलने या न खेलने के निर्णय का सामना करते हुए, सोलकर ने अपना दुख खुद पर रखा और अपने पिता के बेहतर होने की उम्मीद की, लेकिन ऐसा नहीं हुआ।

सोलकर ने आखिरकार फैसला किया कि वह इतने महत्वपूर्ण समय में अपनी टीम नहीं छोड़ेंगे। उन्होंने बंगाल के लिए पहले गेंदबाजी करते हुए तीन विकेट लिए, लेकिन यह मुंबई की पहली पारी के दौरान उनकी अविश्वसनीय भावना थी। मुंबई दो दिन की समाप्ति पर पांच विकेट पर 300 रन बनाकर आउट हो गई। उनके पास सोलकर और मिलिंद रेगे के दो युवा खिलाड़ी थे, जो लाइन में महत्वपूर्ण पारी खेल रहे थे, लेकिन उसी दिन अस्पताल में सोलकर के पिता की मृत्यु हो गई। इस बड़ी क्षति के बावजूद, उन्होंने अगली सुबह पिता का अंतिम संस्कार किया और बल्लेबाजी करने के लिए निकल पड़े। उन्होंने अपनी टीम को बढ़त दिलाने और मैच जीतने में मदद करने के लिए 29 रन बनाए।